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巨大な水生植物「オオオニバス」に乗ろう 「神戸どうぶつ王国」で体験イベント

水生植物「オオオニバス」に乗る子ども向け体験イベントが行われた

水生植物「オオオニバス」に乗る子ども向け体験イベントが行われた

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 神戸ポートアイランドの全天候対応施設「神戸どうぶつ王国」(神戸市中央区港島南町7、TEL 078-302-8899)が9月21日~23日、水生植物「オオオニバス」に乗る子ども向け体験イベントを開催した。

植物担当で「スイレン王子」こと佐藤泰弘さん

 オオオニバスは、直径が最大2メートルに達することがあるという南米原産のスイレン科植物。たらい型の葉の裏側にスポンジ状の立体的な葉脈が格子状にあり、大きな葉を支えて浮いている。オオオニバスは成長が早く、数カ月で直径1メートル以上の葉を付ける。

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 同イベントは毎年9月に開催しており、今年で5回目。今年は3日間で約60人の子どもたちが体験した。体験イベントのために植えたというオオオニバスは約1メートル50センチ。スタッフが子ども一人ずつ抱き上げて葉の上に乗せ、カメラに向かい緊張しながらポーズを取る我が子の様子を親たちが見守った。オオオニバスについての豆知識を伝える質問コーナーも設け、順番を待つ子どもたちの疑問に答えた。

 子どもの心に残る体験を提供するために企画したという同園植物担当の「スイレン王子」こと佐藤泰弘さん。「昨年参加してくれた小学生の女の子が、今年の夏休みの自由研究テーマにオオオニバスを選び、インタビューのために再来園してくれた。イベントを通じて植物に興味を持ってくれたことに感激した」と振り返る。「植物や動物を通して、楽しみながら学んでほしい。園内には各エリアの担当スタッフが巡回しているので、気軽に質問してもらえれば」とも。

 同園では、学ぶ「エデュケーション」と楽しむ「エンターテインメント」を融合させた「エデュテインメント」性をテーマにさまざまなイベントを企画。10月には「王国大運動会」、年明けには「洋蘭展」の開催を予定している。

 開園時間は10時~17時(土曜・日曜・祝日は17時30分まで)。木曜休園。入園料は、大人(中学生以上)=1,800円、小学生=1,000円、幼児(4~5歳)=300円、シルバー(満65歳以上)=1,300円ほか。